Qatar-VM: Snakket med norske journalister – så ble han arrestert

Qatar-kritiker Abdullah Ibhais ble fengslet én uke før ankesaken hans skulle opp i retten. – Det eneste beviset de har lagt fram mot ham, er hans egen tilståelse.

Grytidlig mandag morgen dukket politiet opp utenfor Abdullah Ibhais’ hus i Doha. I sekstiden hentet de ham og tok ham med til varetekt.

Den jordansk-palestinske 35-åringen ble i april dømt til fem års fengsel, etter tiltale om angivelig «bedrageri».

Tidligere jobbet Ibhais som medie- og kommunikasjonsdirektør for Qatars VM-organisasjon i flere år. I slutten av oktober avslørte fotballmagasinet Josimar, ved hjelp av skjermdumper og lydfiler fra en lukket WhatsApp-gruppe, at Ibhais protesterte mot sine egne ledere. Ibhais kritiserte dem for å prioritere landets omdømme over arbeideres rettigheter.

«Put a spin on it»

Historien går tilbake til august 2019, da mange av migrantarbeiderne som jobber med å bygge stadioner til mesterskapet, gikk ut i streik. Arbeiderne protesterte mot at de ikke hadde fått lønn på fire måneder, noe som igjen førte til at de manglet mat, vann og penger til å sende hjem til familiene sine.

SC-komiteen diskuterte i chatten hvordan de kunne finne på et alternativt narrativ til hvorfor arbeiderne streiket. «Put a spin on it», sa en av dem, noe Ibhais mente var galt: «Are we really part of a plot to cover up for workers’ exploitation!?», skrev han i chatten som Josimar publiserte. 

I ettertid hevder Ibhais at han som følge av dette ble arrestert, holdt innesperret og truet til å avgi en falsk forklaring, noe som i sin tur ble brukt til å dømme ham til fem års fengsel.

Konkret ble han dømt for påstander om at han søkte bestikkelse for å tildele en kontrakt, samt for «brudd på integriteten til anbud og fortjeneste» og «forsettlig skade på offentlige midler». I tillegg til fengsel, fikk han en bot på 150 000 qatarske rialer, noe som tilsvarer ca. 360 000 norske kroner.

Fortsette å lese (gratis)

Vi vet det er kjedelig å registrere seg, og vi skulle ønske vi slapp å be deg om å logge deg på! Men som en liten avis med kvalitetsjournalistikk er vi helt avhengig av direkte kontakt med lesere. Vit dette: Vi kommer aldri til å selge kontaktinformasjonen din til andre, og vil bare bruke den til å sende deg nyhetsbrev og informasjon om vår journalistikk, og muligens rette en haug med annonser mot deg i sosiale medier. (Les vår personvernerklæring)

Harald S. Klungtveit
Redaktør

Ved å bruke 1-trinns registrering eller at du oppretter en konto ovenfor, samtykker du til Filter Medias personvernerklæring.