«Stand back and stand by». Det var president Donald Trumps beskjed til den voldelige nyfascistgruppa Proud Boys da han under valgdebatten natt til onsdag norsk tid ble oppfordret til å ta avstand fra hvit makt-miljøer.

Proud Boys gjorde nesten umiddelbart uttalelsen til et slags motto, mens amerikanske eksperter på ekstremisme og terror uttrykte sterk bekymring:

Beskjeden fra presidenten – som gjerne kan oversettes med «hold dere rolige og vær klare» – er «ekstremt farlig» og kan bli brukt som «et kamprop» for nye voldshandlinger», ifølge direktør Kris McGuffie ved Senter for terrorisme, ekstremisme og kontraterror i amerikanske Monterey.

I etterkant av debatten har Trump i intervjuer tatt mer tydelig avstand fra Proud Boys, men den pussige dobbeltheten har helt siden «gode folk på begge sider»-kommentaren for tre år siden blitt et kjennetegn på hvordan han kommuniserer om ytre høyre-miljøene i landet.