I fall den globale oppvarmingen slo ut all din kontakt med omverdenen mens nyhetsbrevet hadde ferie: Brexit-profitør Boris Johnson har blitt statsminister i StorbritanniaDonald Trump er fremdeles rasist – ogpresident. (Mueller-høringen hjalp ikke). Ferskere nyheter:

FRYKTER FORGIFTNING: Russlands mest kjente opposisjonspolitiker, Putin-kritikeren Aleksej Navalnyj, som soner en politisk motivert dom avsagt i forrige uke for å ha oppfordret til gatedemonstrasjoner uten myndighetsgodkjenning, ble i går fraktet fra fengselet til sykehus etter at han brått fikk hevelser i ansiktet og utslett flere steder på kroppen. Det er ikke kjent hva som forårsaket reaksjonen – noe som raskt ledet til (foreløpig tynt belagte) spekulasjoner om opposisjonsprofilen kan ha blitt forgiftet med hensikt. To uavhengige leger som tidligere har behandlet Navalnyj etter at han ble angrepet i 2017 forsterket uroen da de, basert på symptomene og at han aldri tidligere har hatt allergianfall, uttalte at han kan ha blitt utsatt for en ukjent «kjemisk substans». Da Navalnyj-tilhengere samlet seg utenfor sykehuset i går kveld, ble både demonstranter og flere journalister anholdt eller pågrepet med overdreven maktbruk fra politiets side. Sykdomstilfellet kom dagen etter russisk politi pågrep flere kjente opposisjonelle og minst tusen personer i forbindelse med Navalnyj-støttede demonstrasjoner i Moskva, der aktivistene protestert mot at en rekke opposisjonskandidater har blitt nektet å stille i hovedstadens lokalvalg.

REALITY CHECK: Mens statsminister Boris Johnson allerede ser ut til å forberede seg på et snarlig valg – med spenstige løfter om blant annet hurtigtog fra Manchester til Leeds, 20 000 nye politistillinger og friske midler til velferd og skoler – blir ambisjonene skutt ned av den uavhengige tankesmien Institute for Government (IfG) i dag. Analytikerne mener krisen forårsaket av et uryddig brudd med EU vil overskygge alt annet for Johnsons regjering i overskuelig framtid. «Heller enn å «hurtiglade» økonomien, slik Johnson sier, kommer  myndighetene til å bli opptatt med å sørge for penger og støtte til bedrifter og industri som ikke har forberedt seg eller er blant de hardest rammede av en no-deal Brexit – samtidig som de må håndtere britiske statsborgere i EU og EU-borgere her i landet som er i lignende uføre», heter det i rapporten. Der er et sentralt poeng at regjeringens planverk for en «hard Brexit»  bare er antagelser, og at ingen kan forutsi alle konsekvensene av det dramatiske bruddet med unionen (som Johnson har vært med på å stelle i stand).

ANTI-HOMO-VALGKAMP: Situasjonen for skeive i Polen ser ut til å bli stadig verre inn i en valgkamp der «Polens sterke mann» Jaroslaw Kaczynski dyrker utbredt hat og fordommer mot homofile til sin fordel. Han har erklært «LHBT-ideologi» som en trussel mot den polske nasjonen, og partiet har blant annet heiet fram en rekke lokale erklæringer om soner fri for «LHBT-ideologi».
Forrige helg endte det første forsøket på prideparade i den erkekonservative byen Białystok med at LHBT-erne ble angrepet med slag, spark, steinkasting, råtne egg og fyrverkeri av store grupper med voldsmenn, mens også vanlige innbyggere bidro med skjellsord og buing. (Tenåringsjenter og eldre var blant ofrene).
Noen dager i forveien hadde det blitt kejnt at den siste utgaven av det høyreorienterte magasinet Gazeta Polska – en viktig støttespiller for det nevnte regjeringspartiet Lov og rettferdighet (PiS) – ble distribuert sammen med et stort klistremerke med påskriften «LHBT-fri sone» og et svart kryss over regnbueflagget. (En rettskjennelse har senere beordret salget stanset, men hatsymbolet har forlengst blitt en farsott som deles i sosiale medier og printes ut uavhengig).

MÅ LESES: Lederartikkelen i ærverdige Baltimore Sun etter at president Trump kalte et valgdistrikt i byen et «disgusting, rat and rodent infested mess» (som del av et angrep på den svarte kongressrepresentanten Elijah Cummings) – var tydelig, for å si det slik. Under tittelen «Better to have a few rats than to be one», skriver avisa: «(…) while we would not sink to name-calling in the Trumpian manner — or ruefully point out that he failed to spell the congressman’s name correctly (it’s Cummings, not Cumming) — we would tell the most dishonest man to ever occupy the Oval Office, the mocker of war heroes, the gleeful grabber of women’s private parts, the serial bankrupter of businesses, the useful idiot of Vladimir Putin and the guy who insisted there are “good people” among murderous neo-Nazis that he’s still not fooling most Americans into believing he’s even slightly competent in his current post. Or that he possesses a scintilla of integrity. Better to have some vermin living in your neighborhood than to be one».