– Fienden har kommet nærmere. De er kanskje 30-35 meter unna, sier politimannen Atiqullah Hotak (25), som er grensepoliti og har som jobb å besvare Talibans skuddsalver i Helmand-provinsen i Sør-Afghanistan.

Bare uker etter at de siste fredssamtalene mellom USA og Taliban brøt sammen, skal Afghanistan lørdag velge president.

Det skjer for fjerde gang siden USA invaderte Afghanistan i kjølvannet av terrorangrepene 11. september 2001 og drev Taliban fra makten.

Men fortsatt er trusselen om voldelige angrep fra den militante islamistgruppa mot valgkamparrangementer og stemmelokaler overhengende – ikke minst her i Helmand-provinsen.

Derfor har den USA-støttede regjeringshæren trappet opp innsatsen mot Taliban, blant annet med droneangrep. Bare den siste uka skal 150 ha blitt drept i konflikten, ifølge Al Jazeera.

Men for Atiqullah Hotak handler innsatsen om mer enn det: Han har mistet flere familiemedlemmer i krigen som har herjet det lutfattige landet i 18 år.

Vår reportasje om ham er laget av journalist Anders Hammer i Afghanistan og den første av tre vi publiserer i anledning presidentvalget.