I en alvorlig opptrapping av konflikten i Midtøsten har USA blant annet drept den innflytelsesrike iranske generalen Qasem Soleimani i et rakettangrep på den internasjonale lufthavnen i Baghdad.

Som leder av Quds-styrken – Revolusjonærgardens avdeling for ukonvensjonell krigføring, etterretning og kampanjer i utlandet – har Suleiman bygget og finansiert lokale, væpnede grupper i flere av Irans naboland helt siden 1998.

Ifølge amerikanske myndigheter var Soleimani ansvarlig for drapene på «hundrevis» av tjenestemenn fra USA og allierte land blant annet gjennom det som kalles Irans «proxy-krig» – stedfortrederkrig.