Nyhetene om at Saudi-Arabias unge, visjonære kronprins Mohammad bin Salman (MbS) løsner på regimets stramme grep om innbyggerne, spesielt for kvinnene i landet, preget verdens medier for et halvt år siden. Nå har pipa fått en annen låt: Kvinneaktivister arresteres og siktes for terrorvirksomhet.

Hva skjer?

  • Kvinner fikk lov til å stemme ved valg i 2015. Til og med stille til lokalvalg (kongefamiliens makt stiller ikke til valg, for å si det sånn). Det benyttet engasjerte kvinneforkjempere seg av.
  • Flere kvinner får jobb. Arbeidsledighetsprosenten blant kvinnene synker, og ligger nå på 40 prosent mot mennenes 20 prosent (World Economic Forum).
  • I høst annonserte MbS at saudi-kvinnene endelig skal få lov å søke om førerkort, kjøre bil helt selv, slippe å gå med sort kappe og hodeplagg og se fotball på stadion - til og med utøve sport.

Det er ingen som bestrider at disse lettelsene faktisk skjer. Det er imidlertid ikke det eneste som gikk for seg i landet: