For snart tre uker siden ble den tidligere russiske spionen Sergej Skripal (66) og datteren Julia Skripal (33) funnet bevisstløse på en benk ved et kjøpesenter i den britiske byen Salisbury. De hadde begge fått i seg russiskprodusert nervegift.

Storbritannias statsminister Theresa May var tidlig svært tydelig på at hun mistenkte Russland for å stå bak, mens russerne mente britisk politikk lignet et «sirkusshow» der May fortalte «eventyr». Nå forbereder 23 russiske diplomater seg på å forlate Storbritannia, mens britene skal vurdere om ytterligere sanksjoner er nødvendig.

Det antatte drapsforsøket på Skripal føyer seg inn i rekken av vold, forsøk på likvideringer og regelrette drap på russiske avhoppere, regimekritikere og opposisjonelle de siste 15 årene. Etter at det russiske parlamentet i 2006 vedtok en lov som i praksis tillater drap på dissidenter i utlandet, mener flere at volden har eskalert.