USA har for første gang angrepet Assad-regimet i Syria direkte. Det skjedde i 02.40-tida natt til fredag norsk tid, da amerikanske krigsskip øst i Middelhavet sendte 59 Tomahawk krysserraketter mot den militære Al Shayrat-flyplassen øst i landet.

Det er nå knyttet svært stor spenning til hvordan særlig Russland og Assad selv vil håndtere utviklingen, og hva som er Trump-administrasjonens strategi framover.

Dette vet vi så langt:

VISER TIL SARIN-MASSAKREN: Angrepet er direkte begrunnet med syrernes angrep på sivile med kjemiske våpen i byen Khan Sheikhun i Idlib for tre dager siden, der 86 mennesker – hvorav rundt 30 barn – ble drept av det som antas å være nervegassen sarin. Jagerflyene som var i aktivitet over byen like før massakren, kom trolig fra Al Shayrat-flyplassen.

«AGGRESSIV HANDLING»: En talsmann for Vladimir Putin kaller det amerikanske luftangrepet «en aggressiv handling mot en suveren nasjon i strid med internasjonal lov og med falskt påskudd».  «Med dette steget har Washington gjort betydelig skade på russisk-amerikanske relasjoner, som allerede var i en skral tilstand», uttaler Dmitrij Peskov. Kreml har i morgentimene ikke varslet konkrete sanksjoner, utover å true med å avslutte militært samarbeid med USA om kampen mot IS i regionen.

UNNGIKK RUSSISKE MÅL: USA varslet de russiske styrkene i Syria i forkant av angrepet gjennom etablerte militære kanaler. Al Shayrat brukes av Russlands angrepshelikoptre, mend de amerikanske rakettene traff ikke russisk materiell eller soldater. På grunn av det nattlige tidspunktet og varslingen (som russerne antas å ha videreformidlet til syrerne) er det ventet små dødstall blant syriske militære. Syriske myndigheter hevder tre soldater og to sivile ble drept, mens syriske opposisjonelle hevder en general var blant fire drepte militære.
ALLIERT STØTTE:  Storbritannia kaller Tomahawk-bombingen en «egnet respons» på regimets «barbariske» gassangrep. Også Israel, Saudia-Arabia og Australia var raskt ute med å uttrykke støtte til amerikanerne. Også Tyrkia er positiv til bombingen. Iran har som ventet fordømt angrepet, men ordbruken er relativt tilbakeholden i lys av omstendighetene.
BEGRENSET EFFEKT: Målene var syriske jagerfly, flyhangarer, radaranlegg, ammunisjonslagre, flydrivstoff og antiluftskyts, ifølge Pentagon. Syria har mange andre flybaser – regimet, med russisk støtte, kommer fortsatt til å ha stor luftkapasitet.

 

TRUMPS HELOMVENDING:  Den dramatiske, unilaterale operasjonen skjer helt på tvers av Trumps tidligere uttalelser om å involvere seg lite i Syria og at Assad kunne forbli ved makta. God oppsummering i Politico:  «In the span of one week, President Trump and his team have pirouetted from declaring that Syria’s murderous dictator could stay in power to launching airstrikes against his regime—and possibly committing the United States to a new military conflict whose scope and scale are unknown. It’s a dizzying turnabout for a man who complained endlessly during the presidential campaign about the trillions the United States had wasted on wars in the Middle East—and who urged his predecessor in 2013 not to launch “stupid” airstrikes to punish Bashar al-Assad for using chemical weapons against his own people».
Både The Guardian og BBC News har gode direkteblogger om utviklingen utover dagen.