Den 22 år gamle hviterussiske eskortepiken Anastasia Vashukevich står i sentrum av en geopolitisk storm under full oppseiling. Hun hevder hun er «the missing link» og eneste vitne som kan bevise innholdet i kontakten mellom Trumps valgkampstab og russerne.

Den 25. februar ble Vashukevich og ni andre personer arrestert på et hotell i Thailand. For å unnslippe utvisning til hjemlandet vil hun oppgi informasjon til USA eller den staten som vil gi henne asyl. I et intervju ved et thailandsk immigrasjonssenter mandag sa hun at hun sitter på 16 til 18 timer med lydopptak som kan kaste lys over Russland-skandalen i USA, ifølge New York Times

Historien er en krysning av politisk triller og ellevill husmorporno-kioskroman. De viktigste ingrediensene: En russisk oligark, Russlands visepresident, thailandsk fengsel og en «fisketur» i Molde. 

Historien

Vashukevich og hennes kolleger er anklaget av thailandske myndigheter for å være med å arrangere et «sextreningsseminar» primært rettet mot russiske turister – og det uten arbeidsvisum. Vashukevich sier selv hun kun var der som «observatør». Myndighetene vil etter sigende kjøre rettsak mot henne og de ni andre, for deretter å utvise henne til Hviterussland. Selv frykter hun å bli drept hvis hun utleveres, og søker hjelp fra «USA, Europa eller det landet som vil ta imot henne». Dette sa hun i en instagramvideo filmet fra en politibil, på vei fra et fengsel til et annet. I bytte for hjelpen lover hun å gi opplysninger som kan kaste lys over kontakten mellom russerne og Trumps valgkampstab. «Jeg vet mye» sa hun.

Vashukevich har lagt ut bilder på Instagram som kan se ut til å være fra en fengselscelle. Skjermdump Instagram

Samrøret: FBI etterforsker som kjent russisk innblanding i den amerikanske valgkampen, hvor samrøre mellom president Trumps valgkampstab og russere er en av de store temaene. Trumps tidligere valgkampleder Paul Manafort er tiltalt for blant annet «konspirasjon mot USA», skjult arbeid for utenlandske interesser og falske forklaringer (i tillegg til hvitvasking). Han deltok også i møtet mellom Donald Trump jr. og russiske lobbyister hvor amerikanerne var lovet kompromitterende informasjon om Hillary Clinton og hennes kampanje.

Trumps tidligere valgkampsjef Paul Manafort. ABC NEWS/FLICKR

 

Paul Manafort har tidligere jobbet for den russiske oligarken og aliminiumsmagnaten Oleg V. Deripaska, en mann med tette bånd til Russlands president. Manafort skal gjennom sine selskaper ha skyldt oligarken millioner av dollar, og det er dokumentert at valgkampsjefen per e-post ba en medarbeider tilby Deripaska «private briefinger» i valgkampinnspurten juli 2016. Oligarken nekter for å ha fått et slikt tilbud.

Oligarken Oleg Deripaska, her fra Davos-toppmøtet i 2011. Wikimedia Commons

 

Den 22-årige eskortepiken, som er aktiv på Instagram, la ut bilder og video av seg selv sammen med nevnte Deripaska på båttur i Molde i august 2016. Luksusturen ble mye omtalt i norske medier. Hun omtaler seg som hans «venninne». Putins arge kritiker og utfordrer til presidentvervet (det er valg nå i mars) Aleksei Navalny publiserte i februar bildesammenlikninger basert på eskortepikens instagramvideoer (som er slettet), som viste at den russiske visepresidenten Sergej Prikhodko var tilstede på båten.

Prikhodko beskrives som en grå eminense og blant Russlands mest kunnskapsrike og innflytelsesrike utenrikspolitikere – og diplomater. Han har jobbet for alle Russlands presidenter. Publiseringene var en del av Navalnys serie med korrupsjonsanklager mot Kreml. Både Prikhodko og Deripaska avviser påstandene, og sistnevnte stevnet eskortepiken for retten for å få instagrampostene slettet (og vant).

Vasjukevitsj og oligark Deripaska på båttur utenfor norskekysten. Skjermdump fra Navalnys youtubevideo

Snakket om amerikansk toppdiplomat

I Navalny’s avsløringsvideo, som er publisert på Youtube, kan man angivelig høre en samtale ombord på båten, hvor oligarken snakker til kvinnen. Samtalen tekstes slik: « Vi har et dårlig forhold til USA fordi Sergei Eduardovich’ (visepresidenten, journ.anm.) venn (…) Nuland, hun er ansvarlig for dette (…). Da hun var på din alder tilbrakte hun tid på en russisk hvalfangstbåt. Hun hater landet vårt etter dette». Videoen er sett nær 6,4 millioner ganger siden da.

Victoria Nuland er en tidligere toppdiplomat og viseutenriksminister. Under Bush var hun USAs NATO-ambassadør, og steg videre i gradene til hun til slutt jobbet som assisterende statssekretær for europeiske og eurasiske saker. Hun sluttet i jobben januar 2017, og uttalte til CNN sommeren etter at russisk etterretning infiltrerte den amerikanske valgkampen på ordre fra Putin.

Victoria Nuland assisterer John Kerry i et møte med den ukrainske opposisjonsledelsen i et møte i München i 2014. Wikimedia Commons

 

Uttalelsen «hun er ansvarlig for dette» tolker Navalny til å være USAs sanksjoner mot Russland. Eskortepiken har skrevet en bok om hvordan man skal forføre oligarker (!), hvor båtturen er omtalt. Vashukevich skriver i boken «Who wants to seduce a billionaire» at de to, Deripaska og Prikhodko, diskuterte «noe som er viktig for Russland».

Det er imidlertid ikke noe i Navalnys videopubliseringer som beviser at de to snakket om å blande seg inn i det amerikanske valget.

«Plan om valg»

I intervjuet ved immigrasjonssenteret sa Vashukevich at hun ofte hadde tatt opp samtaler med Deripaska og hans kontakter, deriblant samtaler som omhandler den amerikanske valgkampen.

— Deripaska hadde en plan om valg, sa hun ifølge New York Times.

Enkelte av samtalene skal ha inkludert tre personer som snakket flytende engelsk, og som hun tror var amerikanere.